LE ROI LEOPOLD I

Le 16 décembre 1790, à Cobourg, en Bavière, naissance de Léopold, Georges, Chrétien, Frédéric, fils de son Altesse Ducale François, Duc régnant de Saxe-Cobourg Saalfeld.
En 1806, Le Duché est occupé par les troupes de Napoléon. Léopold séjourne à Paris et devient une figure en vue à la Cour impériale. L'Empereur souhaite en faire un aide de camp. Léopold refuse. Il participera ensuite aux campagnes contre Napoléon.
1815: Léopold acquiert la nationalité anglaise, est nommé Field-Marshall (Général) et épouse la Princesse Charlotte, héritière du trône d'Angleterre. Un an plus tard, celle-ci accouchera d'un enfant mort-né et mourra à son tour.
1830: Léopold refuse la couronne de Grèce, arguant du fait que le pays est trop petit et n'est pas au centre de l'Europe. Le 21 juillet 1831, il prête serment comme premier Roi des Belges. Il consacrera l'essentiel de son règne à la consolidation du jeune Etat. Le 2 août, l'armée des Pays-Bas envahit la Belgique. L'intervention des grandes puissances sauve le nouvel Etat. Celui-ci verra son statut amoindri, notamment par des amputations de territoire et l'obligation de verser un droit de péage aux Pays-Bas pour le passage des navires sur l'Escaut (Traité des XXIV articles).
Le 9 août 1832, Léopold épouse Louise-Marie d'Orléans (1812-1850), fille de Louis-Philippe (1773-1850), Roi des Français et de Marie-Amélie de Bourbon-Siciles (1782-1866). Ils auront 4 enfants: Louis-Philippe, Léopold, Philippe et Charlotte.
1835: Inauguration de la première voie de chemin de fer (Bruxelles-Malines) du Continent. C'est l'aboutissement d'un projet que le Roi soutient depuis 1832.
Dès 1842, Léopold I tente d'obtenir une législation sur le travail des femmes et des enfants. Mais les temps ne sont pas mûrs.
1848: Une révolution républicaine écarte Louis-Philippe du trône de France. Ses retombées atteignent toute l'Europe, mais épargnent la Belgique, essentiellement grâce à l'action diplomatique du Roi.
Le 11 octobre 1850, la Reine Louise-Marie meurt et le 10 décembre 1865, c'est le Roi Léopold I qui décède
La famille du Roi Léopold I (cliquer ici).
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